La corsa all’oro, tra sogni e disillusione

conquista dell'ovest americano

Tutto ebbe inizio un bel giorno del 1848 in una piccola città della California chiamata Coloma, situata a poche decine di chilometri a est di Sacramento. L’appaltatore Johann August Sutter aveva appena deciso di costruire una segheria, la Sutter’s Mill, e i lavori erano in pieno svolgimento quando uno dei suoi dipendenti, James Marshall, cadde sulle prime pepite d’oro mentre scavavava nel terreno arido della regione! Sarebbe più esatto parlare di una riscoperta, perché molti indiani d’America erano a conoscenza dell’esistenza di queste pietre luminose, senza alcun particolare interesse per esse.

Ma la notizia si diffondeva velocemente, grazie al telegrafo, e decine di migliaia di apprendisti cercatori d’oro, spinti dal sogno di fare fortuna, si precipitavano in California. I primi cercatori d’oro americani non esitarono ad attraversare il continente da est a ovest, percorrendo fino a 3.000 chilometri a piedi, in carrozza o a dorso di mulo in assenza di ferrovie in quel momento. La corsa all’oro si fece ancora più intensa con l’arrivo degli europei in barca. Nel frattempo, Johann August Sutter, che avrebbe potuto diventare uno degli uomini più ricchi d’America, stava avendo sfortuna. Incapace di far valere i suoi diritti sui terreni che afferma di possedere a Coloma e dintorni, viene espropriato e finisce rovinato.

In totale, la corsa all’oro avrà spinto più di 300.000 sognatori (americani e stranieri insieme) a fare il viaggio in California. Sebbene la corsa all’oro sia durata solo 8 anni circa, dal 1848 al 1856, l’oro è rimasto negli Stati Uniti. Si stima che meno del 20% delle riserve sia stato sfruttato… Il rimanente stock di metalli preziosi rimane comunque estremamente difficile da estrarre, essendo così profondamente sepolto.

EYS/ATC